淮軍悍將劉銘傳:活捉洪秀全妻弟,打斷太平天國復興希望

2020-09-17分类:歷史

說起民族英雄劉銘傳,大夥首先想到的是他率領軍民在臺灣基隆、淡水擊敗法國遠東艦隊,守住了寶島,捍衛了國家主權與尊嚴,是條硬漢子。確實,劉銘傳打外戰很彪悍,敢於亮劍,是晚清少有的鐵血戰將。其實,劉銘傳成名不是在中法戰爭,而是在剿滅太平軍。

作為後起之秀,劉銘傳加入淮軍以來,屢次率軍與太平軍打硬仗、血仗、惡仗,還曾一度陷入重圍,差點被活捉。但是,劉銘傳並不因此而畏懼對手,而是繼續率兵追擊太平軍,最終在揚州活捉洪秀全妻子賴蓮英之堂弟遵王賴文光(有些人只承認賴漢英是國舅爺),打斷了太平天國復興之希望。在此,筆者就來談談劉銘傳與太平軍之間的戰鬥,歡迎大夥點評。

1861年9月,安慶被攻破,湘軍士氣如虹,兵威正盛。此時,李秀成率大軍東征江蘇、浙江、上海,佔領清朝東南財稅重地,清廷惶恐不安。為了奪回這些財稅重地,朝廷命令兩江總督曾國藩、曾國荃兄弟趕緊率大軍東征,與忠王李秀成決戰。江蘇、安徽 、江西、上海等歸兩江總督管轄,是曾國藩職責之所在,義不容辭。不過,曾國藩很精明,勞師遠征江蘇、浙江、上海,勝算不大不說,還容易錯失攻克金陵之良機。與太平軍戰鬥多年,弟弟曾國華被陣斬,自己也屢次三番陷入絕境,若是不能拿下“奪取金陵”之首功,豈不是虧大了。所以,曾國藩並不願意東征,可君命難違,不知如何是好。此時,一向善於察言觀色,屢次拋棄曾國藩於危難之際的李鴻章主動請纓,說願意回家鄉招募兵馬,代老師東征。

李鴻章主動請纓,曾國藩很高興,於是讓他回安徽招募兵勇,組建淮軍。經過半年努力,李鴻章共招募兵勇6000人,劉銘傳、潘鼎新、張樹珊、吳長慶為“四大金剛”,是李鴻章辦理淮軍之老底。不過,李鴻章沒啥戰鬥經驗,區區6000淮軍又未免太過弱小,於是曾國藩便將十餘營湘軍劃歸淮軍,以增強其實力。曾國藩劃歸李鴻章的這些湘軍將領,有一人不得不說,即是太平軍叛降程學啟。此人身材矮小,面目漆黑,可十分彪悍、勇猛,每次戰鬥必當先,是“殺神”一枚。李鴻章東征江蘇、上海時,幾乎所有作戰方案都出自程學啟,包括引誘蘇州八大將投降並將其悉數殺害,無不是程學啟之傑作。所以,程學啟是當之無愧的淮軍第一悍將,劉銘傳、潘鼎新、張樹珊、吳長慶等都得靠邊站,當副手而已。

程學啟太過彪悍,結果在攻打嘉興時被太平軍爆頭而亡。程學啟死後,劉銘傳快速崛起,將潘鼎新、張樹珊、吳長慶等隊友遠遠甩在身後。李鴻章督師剿滅“新捻軍”(又稱“新太平軍”)期間,組建騎兵機動部隊7000餘人,劉銘傳部為4000人,佔據絕大多數,劉在李鴻章心目中之地位由此可見一斑。1867年2月,淮軍首席悍將劉銘傳,湘軍第一猛將鮑超,同時率兵追殺賴文光部太平軍,雙方在湖北尹隆河一帶對峙。按照作戰計劃,劉銘傳率軍從北向南打,鮑超率軍從西向東打,共同夾擊太平軍,並約定好出兵時間。劉銘傳很自信,認為消滅賴文光輕而易舉,不必等待鮑超,想獨佔功勞,於是提前一小時出兵。結果很慘,劉銘傳被賴文光四面合圍,包括唐殿魁在內的4位悍將陣亡,自己也陷入重圍,差點被賴文光活捉。

在這危難之際,鮑超率12000兵馬趕到並第一時間投入戰鬥,將賴文光擊退,救出了劉銘傳。按理說,劉銘傳應該感謝鮑超才對,實則相反。劉銘傳直接告訴上司李鴻章,說鮑超故意延誤戰機,坐視淮軍敗亡。李鴻章此時正想收拾紀律敗壞的鮑超部“霆軍”,便上書朝廷,說鮑超故意延誤軍機,導致淮軍慘敗。出於“扶淮抑湘”,在漢族官僚間玩政治平衡之需要,朝廷下令解散“霆軍”,給足了李鴻章面子。“霆軍”被迫解散,鮑超回籍“養病”,劉銘傳成了剿滅太平軍餘部之絕對干將。也許劉銘傳做法不夠厚道,但湘系、淮系之間本身就有矛盾,而鮑超在戰後又故意羞辱淮軍(拿著淮軍丟棄之輜重炫耀),也就怪不得李鴻章、劉銘傳惱火了。接下來,劉銘傳要獨自承擔與賴文光作戰,他還能有機會翻身嗎?

尹隆河慘敗,劉銘傳倍感羞辱,打起仗來也更加勇猛,想給自己找回面子。1867年11月,劉銘傳率淮軍主力與賴文光、任化邦等在江蘇贛榆縣展開決戰,雙方共出動6萬兵馬,打得不亦樂乎。劉銘傳打仗勇猛,可賴文光、任化邦也不差,尤其是任化邦,李鴻章就很怕他,說他是項羽再世,無敵戰神。交戰不久,任化邦率數千騎兵包抄劉銘傳後路,先擊敗善祿所部八旗兵,而後朝劉銘傳殺來;賴文光也將預備隊投入戰鬥,淮軍再次面臨潰敗。此時,早已被劉銘傳收買的叛徒潘貴升打著太平軍旗號,混入任化邦軍中,從背後對其開槍射擊;數十杆抬槍同時開火,任化邦腰肋被打穿,當場陣亡。任化邦一死,太平軍陣腳大亂,劉銘傳則乘機下令全力反擊,賴文光血戰許久,支撐不住,只能撤退。此戰,劉銘傳幹掉了任化邦,賴文光獨木難支了。

任化邦死後,賴文光從蘇北殺向山東,試圖突破李鴻章“運河防線”,可軍中缺乏糧食,士氣低落,連續血戰數次均為能奏效。12月,賴文光在壽光縣再次遭遇慘敗,損失1萬精兵,只好逃往揚州。1868年1月,劉銘傳率所部追殺太平軍到揚州,賴文光雖奮力反擊,可實力太懸殊,也無濟於事,還受傷被俘(吳毓蘭親自抓),受凌遲而死。天京陷落後,賴文光一直致力於光復太平天國,如今被劉銘傳俘虜,宣告太平天國復活之機會破滅。換句話說,劉銘傳俘虜了賴文光,打斷了太平天國復興之最後希望。劉銘傳立下如此大功,清朝授予他三等輕車都尉世職,賞給白玉柄小刀等物品。不過,劉銘傳覺得賞賜太少,於是稱病回家,表示不滿。

參考文獻:《太平天國史》、《清史稿》

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