最新研究指出,第六次物種大滅絕正在進行,陸生脊椎動物處境危險

2020-09-17分类:科學

今年六月初,美國斯坦福大學一個研究團隊公開了一項關於陸地物種生存狀況的研究結果,該結果並不樂觀。該研究指出,陸地記住動物的滅絕速度要比大多數人想象的要快得多,並預測接下來20年發生的陸生脊椎動物滅絕數量有可能超過上個世紀的總數。為了預防這種情況的發生,該研究團隊已經將研究結果發表在《國家科學院院刊》上,並希望引起各國的重視。

參與該項研究的生物學家保羅·埃裡希表示,他們從2015年就開始這個專案研究,起因是他們認為如今正在發生第六次物種大滅絕。他們的初步推論被外界質疑,但他們之後獲得的研究結果似乎證實了這個推論。在他們的研究範圍中,有大約515種陸地脊椎生物的種群數量少於一千隻,這表明它們目前已經處於瀕危狀態。

更嚴重的是,再者515種生物中還大約有一半的種群數量少於250只,率先滅絕的很可能是這些物種。此外,研究還發現大部分瀕危的陸生脊椎動物分佈在熱帶和亞熱帶地區,這片地區的自然生態在很大程度上受到了人類活動的干擾。人類為了獲取食物、經濟利益等目的不惜破壞瀕危物種的棲息地,甚至直接將它們殺害,這加重了物種的生存困境。

研究的最後,眾多研究人員一致認為,如果這種情況得不到改善的話,那麼未來20年裡陸生脊椎動物滅絕的物種數量會超過上個世紀的陸生脊椎動物滅絕總量。根據統計,上個世紀陸生脊椎動物滅絕的物種數量大約有543種,而如今有515種生物瀕危,顯然這些陸生脊椎動物的生存形勢已經十分嚴峻。

公眾對此比較關心的問題可能是,如果這些物種滅絕了,對人類的生存會造成什麼影響?從表面上看大多數陸生脊椎動物與人類並不存在直接的聯絡,但是它們已經長時間充當生態系統中的一個環,如果它們都消失了就相當於生態系統會出現515個漏洞。有些物種的滅絕不會引起太大的影響,而有些物種的滅絕會引起連鎖反應。

總而言之,一個物種的滅絕或多或少會影響到生態系統的穩定性。如果20年後五百多個陸地脊椎生物無終都滅絕了的話,那麼生態系統的穩定性勢必會受到影響。屆時人類需要承受的可能不僅僅是經濟利益上的損失,還可能是自身面臨著自然災害以及疾病的威脅。也就是說,有些物種的存在是能夠阻擋某些疾病向人類社會蔓延,有些物種的存在能夠減少自然災害的發生,一旦它們都不存在了,大規模災難發生的可能性大大提高。

斯坦福大學的研究團隊已經發起呼籲,呼籲各國政府要重視陸生脊椎生物的生存狀況,要這個問題放到和氣候變化同樣位置上來看待。

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