最新《細胞》論文:抗擊急性新冠感染,這類免疫細胞比抗體更重要?

2020-09-17分类:科學

▎藥明康德內容團隊編輯

根據約翰·霍普金斯大學的新冠疫情統計資料,目前全球的累計新冠感染人數已經接近3000萬人,死亡人數超過93萬。為了控制疫情的進一步發展,多個國家正在加緊研發疫苗,儘快讓人群產生免疫力。

從機理上看,疫苗可以誘導人體產生中和性抗體,產生保護性的免疫反應。但抗體與產生抗體的B細胞,只是人類適應性免疫系統的一部分。除了B細胞外,這套免疫系統還包括了殺傷性T細胞和輔助T細胞。儘管這三類細胞均能參與對抗病毒感染,但過去的新冠相關研究主要專注於抗體上,對於兩類T細胞的功能,研究則相對更少一些。

幾個小時前,《細胞》雜誌線上發表了一篇論文,指出對抗新冠病毒,需要整個適應性免疫系統的協同參與。而在某些情況下,T細胞可能比抗體更為重要。

研究中,科學家們分析了50名新冠患者(包括急性感染患者和康復患者)的血液樣本,瞭解抗體、殺傷性T細胞和輔助性T細胞在這些患者中各自起到了怎樣的效果。

分析發現,在那些完全康復的患者中,適應性免疫系統的三大支柱都很完整。而在急性感染新冠病毒的患者中,抗體、殺傷性T細胞和輔助性T細胞會缺少一種或者多種。

此外,研究人員們也指出,新冠病毒特異的殺傷性T細胞和輔助性T細胞都與更輕微的疾病呈現出相關性。此外,這三者之間是否協調,也與更輕微的疾病相關。這些結果綜合顯示,殺傷性T細胞和輔助性T細胞也能對新冠病毒產生保護性的免疫力。

“當我們從111個可測量的維度綜合看資料時,我們發現一般來講,一個人的適應性免疫反應越廣泛,越協調,就恢復得越好。尤其是新冠病毒特異的強效T細胞反應,對輕微疾病有預測性,”本研究的共同一作Carolyn Moderbacher博士說道:“那些免疫反應協調較弱的個體,一般預後也更差。”

基於這個觀察,我們還可以解釋為何新冠疾病在65歲以上的人群中更為嚴重。研究人員們指出,65歲以上的個體T細胞的反應一般會更差,免疫系統也更不協調,可能讓新冠疾病變得更為嚴重和致命。他們推測,這或許與老年人體內幼稚T細胞的減少有關。這類細胞就好像是T細胞的預備軍,數量越少,能調動的免疫兵力就越少。

▲本研究的示意圖(圖片來源:參考資料[1];Crotty Lab/Cell Press)

綜合來看,研究人員們指出在急性新冠病毒感染中,抗體看似並沒有起到重要的作用,主要的免疫保護來自輔助性T細胞和殺傷性T細胞。

但研究人員們也指出,這不代表抗體就不重要。“可能有些人會感到困惑,”本研究的通訊作者之一Shane Crotty教授說道:“控制最初的感染,和疫苗誘導的免疫力是不一樣的。後者能讓我們的免疫系統第一時間做出反應。”

參考資料:

[1] Carolyn Rydyznski Moderbacher et al., (2020), Antigen-specific adaptive immunity to SARS-CoV-2 in acute COVID-19 and associations with age and disease severity, Cell, DOI://doi.org/10.1016/j.cell.2020.09.038

[2] T cells take the lead in controlling SARS-CoV-2 and reducing COVID-19 disease severity, Retrieved September 16, 2020, //www.eurekalert.org/pub_releases/2020-09/ljif-tct091620.php

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