醫學史上9月17日:我國完成世界首次人工合成結晶牛胰島素工作

2020-09-17分类:科學

歷史上的今天即1965 年9月17日,發生了寫入中學化學教材的這件大事——上海生物化學研究所首次人工合成結晶牛胰島素,這也是世界首次合成具有活性的人工蛋白。

1958年,中科院提出了“完成世界上第一次人工方法合成蛋白質”的目標之後,這一提議得到各級部門的支援。同年12月,專案正式啟動。當時的中國學界可以用“一窮二白”來形容。要人工合成蛋白質,蛋白質的結構是什麼?生物活性是什麼?物理特性是什麼?這幾個標準就成為先要搞清的問題。所以,美好願望的實現首先轉化為對“美好”標準的研究,而選擇胰島素作為人工合成蛋白的物件在當時更如“雲裡霧裡”。

由王應睞等專家組成的團隊先是對上述問題展開了攻關,隨即利用當時簡陋的條件解決了氨基酸原料的供應問題及硫硫鍵能否重新連結成胰島素蛋白分子的難題。

最終,歷經7年的日夜奮鬥以及無數的波折,我國的科研團隊終於完成了世界首次人工合成牛胰島素,這也是多肽鏈物質首次被人工合成。

結晶牛胰島素的合成有著極其重要的意義,它代表人類向合成有生命活性蛋白質領域邁開了重要的一步。後世學界也評價此次合成工作是中國科研工作者最接近諾獎的一次。但冷靜的思考,此次合成工作沒有獲得諾獎也有內在的原因。首先,諾獎只頒給個人,而此次工作由團隊完成,沒有人會將此功居為己有,所以即便獲獎也不會有人去領獎;第二,縱觀諾獎歷史,以表彰學術貢獻為初衷的評選也從未真正的公平,即便這次世界首次人工合成牛胰島素的學術價值再大、對人類社會的貢獻再大,和諾獎“擦肩”也十分正常。

但如“正義從不缺席”一樣,歷史也從不忘記,讓我們向老一輩科學家致敬。

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