糟糕!美軍6代戰機被曝已首飛!打破諸多紀錄,再度領先全世界?

2020-09-17分类:軍事

9月16日美國媒體報道稱,美國空軍披露,它已經秘密製造並飛行了一架第六代戰鬥機原型機,這可能標誌著軍方購買武器的方式以及由誰製造武器正在發生重大轉變。空軍採辦負責人威爾·羅珀透露了這種新型噴氣式飛機的存在,他說這是空軍下一代空中優勢(NGAD)專案的一部分。

據報道,9月15日羅珀(上圖)在空軍協會虛擬空中、空間和網路會議上的影片演示中說:“NGAD專案現在正在數字虛擬世界中進行設計、組裝和測試,這些東西如果在真實的世界測試,將需要大量的時間和金錢的。由於效率大大提高,NGAD專案已經取得重大突破,以至於全尺寸第六代飛機原型機已經在真實的世界中飛行了。它在測試的過程中打破了很多記錄。”

羅珀沒有提供更多關於這架噴氣式飛機的細節,這被認為是五角大樓繼第五代F-22和F-35噴氣式飛機之後首次嘗試製造“第六代”戰術飛機。他甚至拒絕透露製造這架噴氣式飛機的公司的名字。但他表示,用於製造新飛機的數字設計技術可能會增加競爭,增加美國軍用噴氣式飛機制造商的數量。根據空軍的檔案,NGAD的目的是開發一種先進的戰鬥機,其特點是“在一系列軍事行動中增強生存能力、殺傷力和永續性”。

羅珀表示:“數字工程正在降低生產和組裝的管理費用,因此製造者不必擁有巨大的設施、龐大的勞動力和昂貴的工具。甚至70年代的老飛機生產線也能組裝第六代戰機。我們將會有10家或更多的公司可以為美國空軍制造飛機,因為你可以在類似機庫的設施裡完成這項工作,那裡有很小但非常優秀的工程師和機械師團隊。我們要回到這一優勢上來。這太令人興奮了。”

洛克希德·馬丁公司和波音公司是目前僅有的兩家制造戰鬥機的美國公司。披露NGAD專案的另一個原因是:羅珀希望公司在數字設計技術上投入更多資金。近年來,五角大樓一直在努力利用創新,特別是商業技術,這些技術可能會被軍方採用。空軍在7月份透露,它收到了18份關於一種新型無人機的投標,這種無人機可以與載人戰鬥機一起編隊飛行。雖然除了波音、諾斯羅普·格魯曼這些巨頭贏得了合同,一個規模小得多的Kratos公司也獲得了一份合同。

很多軍工行業分析者對有高達18個競標者感到驚訝。因為一般一個規模相當大的專案有五個競爭對手就是正常的,因為美國航空業的軍工巨頭就那麼兩三個。羅珀拒絕透露有關NGAD專案的更多細節,因為它是機密的。但他表示,披露第六代原型機的存在,就是為了向唱反調的人證明,戰鬥機可以在物理製造之前在電腦上進行全面設計和測試,就像波音和薩博近年來製造T-7教練機的方式一樣。

羅珀說:“五角大樓和其他地方有很多人說,數字設計這種方法可以應用到像T-7這樣的教練機上,但你不能靠這種方法建立一個尖端的戰鬥機系統。而我不得不聽著這些話還要點頭說,你可能是對的。但我腦子裡就知道,空軍NGAD專案的所作所為,已經證明這種觀點實際上是錯的。”羅珀說,除了NGAD和T-7之外,諾斯羅普·格魯曼公司還在使用數字設計和測試來製造新的洲際彈道導彈,並將其用於兩個新的衛星專案。

在今年7月份,威爾·羅珀公佈了美軍將實施名為“數字世紀系列”的新系列戰鬥機的雄心勃勃計劃。數字世紀系列是美國軍方在20世紀50年代和60年代製造的“世紀系列”戰鬥機的重現,實際就是使用新的開發技術(例如數字工程,開放式架構)和軟體開發技術(例如DevSecOps)來更快,更便宜地部署第六代戰機。傳統戰術戰鬥機通常需要10年時間才能批次生產。羅珀的專案設想,是為了實現比傳統戰術戰鬥機進行更快的開發和部署流程。

威爾·羅珀認為,如果不使用新技術將吸引新一代工程師進入國防部門,如果不採取措施遏制美國航空工業基礎的進一步崩潰,美國空軍可能不得不將部分軍工航空企業國有化。對於羅珀的計劃,國防工業分析師兼顧問羅倫·湯普森認為,數字世紀系列可能有助於美國贏得與其他大國的下一代戰機的競爭,但中間有很多不可行的缺陷,將使美軍更有可能在真正的戰爭中失敗。

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