常見的雞心螺,為什麼能躋身海洋十大殺手之列?

2020-09-17分类:科學

在我國國海南以及西沙群島,時常可以看到這種海螺,色彩豔麗,海螺殼前方比較尖瘦,後面比較粗大,整體上呈倒錐形結構,形狀跟雞的心臟很像,它的名字就叫雞心螺,也叫做芋螺。

看見這樣漂亮的海螺,可千萬不要用手去撿,因為它們含有劇毒,它有一個外號叫做“雪茄螺”,意思被它蟄後一般就只剩下抽支雪茄的時間來搶救了。而且因為雞心螺的毒液是神經毒素,受害者在死亡前,並沒有什麼痛苦。所以很難察覺,等到發現的時候,中毒者會出現痙攣、昏迷、全身肌肉麻痺等症狀,嚴重者會長時間昏睡,而這個時候已經來不及了,最終心臟衰竭而亡。雞心螺因此也被稱為海洋十大殺手之一。

雞心螺最早出現在5500萬年前,屬於腹足綱芋螺科(Conidae),與錐螺科(Turridae)、筍螺科(Terebridae)同屬於芋螺首科,它最大的個體可以長到23釐米左右。這種海洋動物是肉食性的,通常以海洋蠕蟲類動物、小魚、甚至其他軟體動物為食。由於雞心螺的行動相當緩慢,所以為了可以捕獲獵物,它們進化出來了致命的武器——毒液。

雞心螺的尖端進化出來了一根長長的“魚叉”形結構,那是它的舌齒。舌齒末端中空,其實充當了毒液管道的作用,而毒液管道則連線著可怕的毒囊。雞心螺就是靠這個管道將芋螺毒素注射進獵物或敵人體內。芋螺毒素具有相對分子質量小、結構穩定、高活性、高選擇性及易於合成等突出優點。它們能特異性地作用於乙醯膽鹼受體及其他神經遞質的各種受體亞型,以及鈣、鈉、鉀等多種離子通道,更可怕的是,每種雞心螺所含毒素數量達上百種。早在300年前,就已經記載雞心螺毒死採螺人的記錄。

芋螺毒素的命名規則如下:1個希臘字母表明藥理學活性,1個或2個字母代表芋螺種屬,1個羅馬數字表示二硫鍵框架編號,1個大寫字母表示其變異體。如σ-GⅧA中,σ指出藥理學活性,G代表地紋芋螺(C.geographus),Ⅷ為二硫鍵骨架,而A為該類肽的第一個毒素。若只有克隆基因獲得的成熟肽序列,就用1個或2個字母代表芋螺種屬,1個阿拉伯數字表明半胱氨酸框架,1個阿拉伯數字代表變異體,如Tx5.1、Tx5.2。

因為行動緩慢,所以雞心螺十分善於偽裝,它們把身體埋在沙子裡,只露出長長的鼻子 。這樣不但能夠獲取氧氣 ,還可以監視獵物,等到有獵物接近它們,雞心螺只需要0.25秒就可以將舌齒扎入獵物的體內並迅速注射毒液。這樣獵物就會瞬間斃命,無法逃脫,然後雞心螺收起它的齒舌,將已被制服的獵物拖入口中。可以說是海洋中的捕獵大師了。

雞心螺的種類很多,全球共有500多種,中國有芋螺100餘種,我國福建、廣東沿岸以及臺灣省和南海諸島的珊瑚礁中都有分佈,最常見的有七種分別是:海軍上將芋螺、訊號芋螺、鼠芋螺、美塔芋螺、紫羅蘭芋螺、聳肩芋螺和哈紋芋螺,它們都有毒性,一些雞心螺的毒性非常強大,科學研究表明,部分雞心螺的毒性甚至比河豚還強,其毒液的成分與藍環章魚(世界排名第三的可怕毒物)頗為相似。足以毒死一個成年人,生活在澳大利亞的地紋芋螺是毒素最為複雜的芋螺,其體內毒素成分多達200種。

地紋芋螺的捕獵方式和其他雞心螺不同,它們習慣將毒液釋放在海水裡,獵物一旦吸入了毒液,身體就會僵硬,之所以會這樣,是因為毒液裡有特化的胰島素,血糖值會迅速降低。

雖然芋螺毒素非常致命,但是卻非常具有醫學價值,可直接作為藥物,還可作為理想的分子模板用於發展新藥先導化合物,對研究神經生物學也具有重要意義。研究中的疾病治療範圍包括慢性疼痛、癲癇、心血管疾病、精神障礙、運動障礙、痙攣、癌症以及中風等。多種具有強神經肌肉阻斷作用的芋螺毒素應用於臨床麻醉手術的輔助藥物也在進行研究,喉部肌肉的快速麻痺有助於氣管內插管等手術。一種芋螺毒素具有獨特的生效機制,有助於研發治療心臟病的新藥物。

因為從雞心螺的毒管中可提取少量天然芋螺毒素,大多從野生雞心螺的死體毒管中提取。或者引誘活體芋螺刺捕獵物,用乳膠套收集噴射的毒液,可收集到幾微升毒液。不足以用於生化研究。而且也很難進行商業化應用。

所科學家採用人工化學合成的方法,即透過分離天然芋螺毒素後測序或採用基因克隆方式獲得芋螺毒素序列,然後採用人工化學合成獲得更多量的芋螺毒素。

這些年以來,因為雞心螺外殼十分漂亮,很多人將它作為收藏,尤其是海軍上將芋螺,品相好的一般都價值不菲,許多人就冒著生命危險去採雞心螺。

生命的第一需求是生存,每一個物種都有保障自己生存的權利,人類也不應該為了自己的貪慾去破壞它們的生存。

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